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纽约污水系统发现四种新冠病毒

“The City”29日报道,从去年6月以来,来自纽约市立大学皇后学院和皇后社区学院、新学院和密苏里大学的病毒学家和微生物学家团队一直在研究纽约市14个污水处理厂的污水,每周收集一次样本并分析它们的病毒浓度。今年1月,研究人员更进一步,分析了污水里的不同COVID-19变种病毒。他们发现了四种COVID突变组合,与拥有超过250万个变种病毒基因排序的全球数据库比对后,发现这四种COVID突变组合从未出现过,而且具有抗体抗性,也就是可能会降低疫苗有效性。

 

这些数据是初步的,尚未经过同行评审或发表在科学期刊上。但是,根据研究人员7月29日发表的研究预印本,纽约市下水道发现的病毒可能来自老鼠和狗。

 

大多数突变是在三个不同的废水处理厂中发现的,时间跨度数月。这意味着感染病毒的动物就住在下水道内或附近,而且其动物数量多到可维持至少半年的疫情。最有可能的罪魁祸首就是老鼠和狗。

 

尤其老鼠是有名的疾病带原者,长期以来一直是这座城市的祸害。疫情也对它们产生了巨大的影响。

 

缺乏食物还导致老鼠数量下降,在整个疫情期间,纽约有数百万只老鼠死亡。

 

然而,目前部分地区的老鼠数量已经超过了疫前水平。在纽约市,311关于老鼠的投诉在疫情期间下降,但随着纽约市重新开放,投诉数量又再度爆增。

 

如果研究人员发现纽约市老鼠爆发了COVID病毒,那么它们也不是第一个感染病毒的动物。

 

联邦疾病预防控制中心(CDC)指出,已有报道称狗、猫甚至纽约市的一只老虎感染了这种病毒。虽然该病毒在动物与人之间的传播极为罕见,但美国就曾出现水貂传染给人的例子。

 

研究人员表示,上个月他们向纽约市府官员介绍其调查结果时,对方反应相当冷淡。

 

他们被告知他们可以进一步调查,但市府环境保护局最初并未承诺提供额外的资金或支持。市府官员在一份声明中表示,他们已经审查了该团队的“初步”调查结果,并正在努力确定病毒突变的起源。卫生局发言人加拉休(Patrick Gallahue)写道:“对发现的突变有多种可能的解释。”

 

“我们从临床测试和监测中知道的一件事,COVID-19正在纽约市传播,纽约人保护自己和他人的最佳方式是接种疫苗。”

 

当前,新冠病毒变异速度十分迅速,对人类生命健康的危害性进一步加强,也对人类生存、居住环境提出了更高要求。去年,人民网对曲久辉院士进行了专访,谈及了新冠疫情背景下,水环境与生态环境面临的考验与破局思路。曲久辉院士表示,“如何精准、快速和安全的检测环境介质当中的典型病毒,是后疫情时代水环境面临的首要问题。”未来的水环境水生态病毒安全的研究应该从认知、溯源、调控和建库这四个方面着手。

 

曲久辉谈到,疫情与水环境水生态变化的研究要面向未来、面向前沿、面向科学、面向实际、面向健康等重大课题,归结起来就是要深刻理解和科学认知人与自然、人与环境之间的关系。在溯源研究中不仅要研究传统的化学污染因素,还需要进行环境学、生态学、生物学、化学、植物学、动物学等多学科交叉研究,在研究过程中实现微观、中观和宏观的综合,形成揭示规律和数据建库的研究方法,对现象、机理、过程进行一体化深入探讨。在调控中,通过对环境介质中病原微生物的风险评估、传播控制与高效灭活,提出保障生物安全的原理,并建立相应的技术方法体系,例如复工复产复学,恢复供水用水时,应提前评估城市供水系统中水质的生物安全性。

 

疫情终将过去,但它对我们的启发是深刻的,对我们的影响是长远的。在后疫情时代,水环境水生态如何保护?

 

对此,曲久辉提建议,首先,在考虑常规化学污染物的同时,必须把病原微生物考虑进来,否则水环境系统和生态系统是不安全的,后疫情时代这一点应变成社会各界共同关注的问题。其次,世界上到底有多少病原微生物、有多少病原微生物感染或者影响人类,人们现在仍然知之甚少,因此,对环境病原微生物的调查研究是极为重要的。

 

“最后,应进一步完善国家的公共卫生体系,把环境和生态纳入体系当中。生态破坏和环境变化可能是导致疫情发生的重要因素。历史上很早就有生态破坏或水污染导致严重疫情的案例,如:草原过度开垦导致鼠疫爆发;犰狳的捕杀导致麻风杆菌在全世界传播,进而导致麻风病爆发……这些案例均指向一个事实:一些重大疫情的发生和生态环境变化存在着某种必然的联系。因此,环境质量改善与生态风险防控的兼顾协同尤为重要。”曲久辉补充道。

 

文章来自:华人生活网、人民网

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